2010: les 50 ans du Laser

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Edité le 04/01/2010

 Le laser à 50 ans en 2010. La cérémonie de lancement des festivités s'est déroulée au Palais de la Découverte le 7 janvier 2010 sous l'égide de la Société Française d'Optique et la Société Française de Physique. Le 16 mai 1960, Theodore Maiman fit fonctionner le premier laser au Hughes Research Laboratory à Malibu (Californie) et ce résultat fut publié trois mois plus tard dans la revue « Nature » après une tentative infructueuse à Physical Revue Letters. Il s'en suivit des décennies de recherche académique et industrielle sur la physique des lasers et sur les nombreuses applications.

Une intense compétition faisait rage à cette époque suite à la proposition en 1958 du maser optique par Charles Townes de l’université de Colombia et par Arthur Schawlow des Bell Labs. Théodore Maiman, un outsider dans cette compétition entre grandes universités, eut l’idée d’utiliser une puissante source d’énergie (un flash) afin d'exciter optiquement les atomes d’un cristal de synthèse. Contrairement à ses collègues Schawlow et Townes, qui utilisèrent le gaz pour le maser, Maiman fit le pari d’utiliser un solide : du rubis dopé avec des ions de chrome. Le premier laser à gaz suivra rapidement (Hélium-Néon réalisé par A. Javan des Bell Labs en 1961)

Pour plus d'informations, le site des 50 ans du laser est le suivant:

http://www.50ansdulaser.fr

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